Qu'est-ce que le label High Quality Whale-Watching® (HQWW) ?

Le label « High Quality Whale-Watching® » a été créé pour accompagner les professionnels du whale-watching (observation des cétacés) qui souhaitent que leurs sorties soient reconnues respectueuses des animaux et de leur environnement.

Il s’agit d’une marque déposée de l'ACCOBAMS (Accord pour la conservation des cétacés de Mer Noire, de Méditerranée et de la zone atlantique adjacente) développée conjointement avec le Sanctuaire Pelagos.

La distinction a une ampleur internationale puisque 24 pays sont membres de l'ACCOBAMS et sont ainsi susceptibles de mettre en place le dispositif sur leur territoire.

En 2014, la France a été le premier pays à le mettre en œuvre en Méditerranée française, en déléguant son animation à l’association MIRACETI. Depuis 2018, le dispositif est expérimenté à Mayotte avec l’appui du Parc naturel marin de Mayotte. La Principauté de Monaco est le second pays à l’avoir déployé le label et depuis 2019, la marque est également présente en Italie.

En Bref

  • Créée pour l'activité de whale-watching ;

  • Portée par l'ACCOBAMS et développée avec le Sanctuaire Pelagos ;

  • Mise en oeuvre en Méditerranée par MIRACETI et expérimentée à Mayotte avec le Parc naturel marin ;

  • 14 opérateurs sur toute la côte méditerranéenne française et monégasque, 2 opérateurs à Mayotte.

  • Signature convention ACCOBAMS / Pelgaos

    Comment est né ce label ?

    En 2005, un diagnostique socio-économique réalisé sur le whale-watching a fait état d'un constat alarmant : l'activité, en pleine croissance, ne pouvait être durable en l'état ! En effet, parmi d'autres éléments accablants, le Code de bonne conduite pour l'approche des cétacés édicté par le Sanctuaire Pelagos était peu ou pas respecté, voire inconnu de certains. Rappelons que l'activité de whale-watching, si elle n'est pas pratiquée selon des règles strictes, peut être à la source de nombreuses perturbations pour les cétacés (stress, nuisance acoustique, baisse du taux de reproduction, etc.)

    Faisant suite à ce diagnostic, s'en sont suivies de nombreuses discussions en concertation avec les opérateurs. Ces échanges ont abouti, en 2007, à la rédaction des premières ébauches d'un cahier des charges pour la création d'un label visant à bonifier l'activité.

    En 2012, en vue de la création de cette marque de distinction, l'association Souffleurs d'Ecume a proposé une première formation destinée aux professionnels du tourisme baleinier.

    En 2014, l'ACCOBAMS a déposé la marque High Quality Whale-Watching® pour toute l'aire d'adhésion. Dans le même temps, l’association Souffleurs d'Ecume a été mandatée pour mettre en œuvre le label en Méditerranée française.

    En 2018, Souffleurs d'Ecume a accompagné le Parc naturel marin de Mayotte dans l’expérimentation du label sur leur territoire.

    Depuis 2020, c'est l’association MIRACETI (issue de la fusion de Souffleurs d'Ecume avec deux autres associaitions) qui anime le label en Méditerranée française et qui accompagne le Parc naturel marin de Mayotte.

    Timeline du label

    Pourquoi ce label ?

  • Encadrer une activité touristique en plein essor ;

  • Accompagner des opérateurs volontaires ;

  • Pérenniser les populations de cétacés près de nos côtes ;

  • Allier respect de l'environnement et économie locale.
  • Quels sont les engagements "HQWW®" ?

    Les piliers du label

  • Une démarche naturaliste :

  • Évoluant dans un milieu très vaste, les cétacés sont des animaux sauvages dont on ne peut garantir la présence à chaque sortie, c'est pourquoi les excursions High Quality Whale-Watching ne sont pas exclusivement ciblées sur l'observation des dauphins et des baleines. Les opérateurs ont aussi à coeur de vous faire découvrir l'ensemble de la biodiversité marine : oiseaux marins, poissons, tortues...

  • Un discours pédagogique :

  • Un opérateur High Quality Whale-Watching vous délivre tout au long de votre excursion une information éducative acquise au cours d'une formation de 3 jours organisée par l'association MIRACETI.

  • Le tri des déchets :

  • Dans le cadre d'une éthique responsable, les opérateurs se sont aussi engagés à effectuer une collecte sélective des déchets à bord de leurs bateaux.

  • La contribution à la recherche :

  • Les opérateurs HQWW participent à des programmes de recherche et de conservation en facilitant notamment l'accès de scientifiques à bord de leurs bateaux.

  • Des observations respectueuses :

  • Le High Quality Whale-Watching vous garantit une approche des dauphins et des baleines respectueuse du
    code de bonne conduite pour l'observation des cétacés de Méditerranée édicté par les accords Pelagos et ACCOBAMS.

    A ce titre, les opérateurs certifiés, soucieux de votre sécurité et de la tranquillité des animaux, ne vous proposeront pas de nage avec les cétacés car cette prestation alarme particulièrement la communauté scientifique, tant pour des raisons de perturbation des animaux, que de sécurité des passagers mis à l'eau à proximité de prédateurs sauvages (Ces mammifères marins ont déjà eu l'occasion de rappeler à des dizaines de baigneurs trop entreprenants qu'ils ne sont pas des peluches !).

    Enfin, les opérateurs labellisés n'utilisent pas d'assistance aérienne pour repérer les animaux dans la mesure où cette pratique est susceptible d'augmenter la pression sur les populations.

    Le propre du whale-watching est de découvrir des animaux sauvage c'est pourquoi, il est important de comprendre que les observations ne peuvent pas et ne doivent pas être garanties.

    Pourquoi choisir un opérateur certifié ?

    Les grandes lignes du code de bonne conduite pour l'observation des mammifères marins :

  • La distance d'observation est supérieure à 100 m

  • Un seul bateau est autorisé dans la zone des 100-300 m

  • Le bateau doit s'approcher par les côtés, de l'arrière vers l'avant

  • La vitesse est régulière, limitées à 5 noeuds, calée sur l'animal le plus lent

  • La durée d'observation d'un individu ou d'un groupe est limitée à 30 minutes

  • En cas de présence de nouveau-nés, l'observation doit être abrégée

  • Il est interdit de se baigner, de toucher ou nourrir les cétacés

  • L'observation doit être interrompue en cas de signes de dérangements de la part des animaux

  • Schema code de bonne conduite

    Choisir un opérateur certifié c’est vivre une expérience inoubliable et respectueuse des cétacés et de leur environnement. C’est également vous inscrire personnellement dans une démarche environnementale, en choisissant de limiter votre impact sur le milieu marin et de soutenir des professionnels engagés.

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